Cu√°ndo un acto o comportamiento es desleal

El acto de Competencia Desleal como ilícito de peligro, extracontractual y objetivo

En la Ley de Competencia Desleal se regula junto a ciertos supuestos espec√≠ficos una la cl√°usula general del art. 4 de la Ley que prescribe que ¬ęSe reputa desleal toda comportamiento que resulte objetivamente contrario a las exigencias de la buena fe¬Ľ.

El art√≠culo 4 de la Ley de Competencia Desleal fija los caracteres generales del acto de competencia desleal como il√≠cito de peligro, de naturaleza extracontractual y objetivo (¬ęque resulte objetivamente….¬Ľ).

Características de un acto de competencia desleal:

  • Que sea un il√≠cito de peligro significa que no es necesaria la producci√≥n de un resultado da√Īoso para calificar la conducta de desleal.

  • El incumplimiento contractual no es, per se, constitutivo de acto de competencia desleal. En estos casos, para solventar el conflicto habr√° que acudir al derecho general de obligaciones y contratos (ni siquiera cuando se trate de un incumplimiento del pacto de no competencia).

El dolo o culpa es necesario para hablar de Competencia Desleal

En todo caso, el reproche de deslealtad de la cláusula general está desprovisto de cualquier connotación subjetiva.

La intencionalidad (dolo o culpa) del sujeto responsable del acto de competencia desleal es irrelevante. Basta con que la conducta resulte ¬ęobjetivamente¬Ľ contraria a la buena fe para que se considere desleal.

El artículo 4 LCD se erige en una norma sustantiva suficiente para determinar la deslealtad de las conductas que la contravengan.

En palabras del Tribunal Supremo (STS de 8 de octubre de 2007¬† citando jurisprudencia anterior): ¬ęLa cl√°usula general del art√≠culo 5 LCD no formula (hoy art√≠culo 4 LCD ) (…), un principio abstracto que sea objeto de desarrollo y concreci√≥n en las normas siguientes, (…), sino que establece una verdadera norma jur√≠dica en sentido t√©cnico, (…) de la que derivan deberes jur√≠dicos precisos para los particulares, tal y como sucede con el art√≠culo 7.1 del C√≥digo civil ¬ę.

El art√≠culo 4 de la Ley de Competencia Desleal cumple una funci√≥n de v√°lvula de autorregulaci√≥n del sistema, que asegurar√≠a la constante actualizaci√≥n de la Ley sin necesidad de modificarla, y que asegura su adaptaci√≥n a las cambiantes circunstancias del mercado y conductas de la competencia, que no hayan encontrado su acomodo en los supuestos de hecho tipificados de forma particular. La cl√°usula general es independiente de los tipos especiales. La conculcaci√≥n de √©stos no supone autom√°ticamente la vulneraci√≥n de la cl√°usula general. √Čsta no puede aplicarse de forma acumulada a los tipos especiales, porque si la conducta enjuiciada se corresponde por entero con la tipificada en particular, el examen de deslealtad se har√° a la luz del tipo especial. Si la conducta resulta desleal no deber√° aplicarse adem√°s la cl√°usula general. Si la conducta resulta leal tampoco podr√° prohibirse mediante la aplicaci√≥n de la cl√°usula general.

Desde luego, para ello, es necesario el cumplimiento de los presupuestos subjetivo, objetivo antes indicados (de forma particular, participación en el mercado y fines concurrenciales) y el de territorialidad.

Cu√°ndo un acto o comportamiento es desleal

En la Sentencia del Tribunal Supremo de 15 de enero de 2009¬† resume la doctrina en estos t√©rminos: ¬ęEn efecto, la sentencia de 23 de mayo de 2.005 destac√≥ que ¬ęparece l√≥gico estimar que la cl√°usula general entre en juego en defecto de la existencia y fijaci√≥n de actos de deslealtad tipificados o sea, en relaci√≥n con conductas no catalogadas, lo que no es el caso¬Ľ; la de 20 de febrero de 2.006 que ¬ęel art√≠culo 5 de la Ley de Competencia Desleal no establece una norma integrativa o complementaria de la ilicitud de los actos descritos en los art√≠culos posteriores¬Ľ; la de 22 de febrero de 2.006 que ¬ęel art√≠culo 5 de la Ley 3/1.991 no puede servir para sancionar como desleales conductas que debieran ser confrontadas con alguno de los tipos espec√≠ficos contenidos en otras preceptos de la propia Ley, pero no con aquel modelo de conducta, si es que ello significa propiciar una afirmaci√≥n de antijuricidad degradada, mediante la calificaci√≥n de deslealtad aplicada a acciones u omisiones que no re√ļnen todos los requisitos que integran el supuesto tipificado para impedirlas¬Ľ; la de 11 de julio de 2.006 que ¬ęes improcedente acudir a la f√≥rmula general del art√≠culo 5 de la Ley de Competencia Desleal para combatir conductas que est√°n tipificadas en particular en otras disposiciones¬Ľ.

Lo anecdótico:

La Ley de Competencia Desleal supuso una ruptura con el planteamiento hasta entonces vigente en la materia, de acuerdo con la STS, secci√≥n 1, de 24 de Noviembre de 2006 : ¬ęSin perjuicio de todo ello, a continuaci√≥n hay que tener en cuenta los imperativos √©ticos de orden general, esto es, la buena fe en sentido objetivo (Sentencias de 20 de marzo de 1996, 15 de abril de 1998, 16 de junio de 2000, 19 de abril de 2002 ) como una ¬ęexigencia √©tica significada por los valores de la honradez, la lealtad, el justo reparto de la propia responsabilidad y atenimiento a las consecuencias que todo acto consciente y libre puede provocar en el √°mbito de la confianza ajena. Pero esta atenci√≥n a los l√≠mites √©ticos de car√°cter general ha de entenderse subordinada a las exigencias directamente derivadas del principio de competencia econ√≥mica¬Ľ.

Estas exigencias son de naturaleza constitucional: 1) la libertad de empresa, que es un derecho fundamental reconocido en el art. 38 CE . 2) El derecho al trabajo del art. 35 CE .

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